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Green-Economy.de - Lexikon - Wirkungsgrad
Green-Economy.de Umweltlexikon
Wirkungsgrad
Der Begriff „Wirkungsgrad“ bezeichnet ganz allgemein gesagt immer das Verhältnis zwischen der ursprünglich aufgenommenen bzw. abgenommenen Leistung auf der einen Seite und der tatsächlich zugeführten, das heißt der letztendlich abgegebenen Leistung auf der anderen Seite. Bei der Berechnung des Wirkungsgrades, also bei der Messung und Feststellung der ursprünglich abgenommenen Leistung und der zugeführten Leistung, ergibt sich dann immer eine gewisse Differenz. Diese Differenz wird üblicherweise als Verlustleistung bezeichnet, teilweise wird die Verlustleistung der Einfachheit halber auch einfach mit dem Wort „Verluste“ umschrieben.

Wenn man die Verlustleistung von der ursprünglich abgenommenen Leistung abzieht, ergibt sich daraus dann der individuelle Wirkungsgrad.

Der Wirkungsgrad spielt insbesondere bei Kraftwerken sowie bei allen Anlagen, die Energie erzeugen bzw. diese umwandeln, eine wichtige Rolle. So gilt ein Kraftwerk mit einem hohen Wirkungsgrad immer als umweltfreundlicher als ein Kraftwerk mit einem sehr niedrigen Wirkungsgrad. Dies ist darauf zurückzuführen, dass ein Kraftwerk mit einem hohen Wirkungsgrad natürlich effizienter arbeitet als ein Kraftwerk mit einem geringen Wirkungsgrad, da es einen Großteil der ursprünglich abgenommenen Energie auch tatsächlich in die nächste Energieform umwandelt, ohne dass dabei ein Großteil der Ursprungsenergie ungenutzt an die Umwelt abgegeben wird. Allerdings ist diese „Rechnung“ bzw. Schlussfolgerung irreführend, denn so haben viele moderne Kernkraftwerke zwar einen vergleichsweise hohen Wirkungsgrad, trotzdem sind sie keineswegs umweltfreundlich, da beispielsweise durch den Betrieb eines Kernkraftwerks immer hohe Mengen an radioaktiven Abfällen entstehen, die entsorgt bzw. sicher gelagert werden müssen, was häufig ein Problem darstellt – von dem latenten Unfallrisiko, welches selbst von dem modernsten Atomkraftwerk ausgeht, einmal ganz abgesehen.

An diesem Beispiel wird also deutlich, dass der Wirkungsgrad im Zusammenhang mit dem Umwelt- und Klimaschutz schnell zu Fehlinterpretationen verleitet, was bedeutet, dass der Wirkungsgrad und die Beurteilung eben dieses Werts grundsätzlich immer im richtigen Kontext erfolgen muss.

Die Heranziehung des Wirkungsgrades ist also nur bei der Beurteilung der Effizienz eines Kraftwerks oder einer Energieerzeugungs-/-umwandlungsanlage stets sinnvoll, zur Beurteilung der Umweltfreundlichkeit eines Kraftwerks eignet sich der Wert des Wirkungsgrades nur bedingt.

Die Heranziehung des Wirkungsgrades zur Beurteilung der Umweltfreundlichkeit macht bedingt vor allem bei Kohlekraftwerken Sinn. Da durch den Betrieb von Kohlekraftwerken viele schädliche Gase an die Umwelt abgegeben werden, muss darauf geachtet werden, dass der in diesen Kraftwerken genutzte Brennstoff, also die Kohle, möglichst effektiv genutzt und verbrannt wird. Dies ist beispielsweise mithilfe einer sogenannten Kraft-Wärme-Kopplung zu erreichen.

Auch wenn der Wert des Wirkungsgrades eben nur bedingt dafür geeignet ist, die Umweltfreundlichkeit eines Kraftwerks zu beurteilen, spielt er gerade auch im Bereich der Solar- und Windkraft eine wichtige Rolle. Denn wenn es gelingt, den Wirkungsgrad solcher Kraftwerke, die Energie aus erneuerbaren Energieträgern gewinnen, weiter zu erhöhen, macht dies die Kraftwerke rentabler, was zu einer Preissenkung von „sauberem Strom“ führen wird. Dies ist letztlich natürlich positiv für die Etablierung der erneuerbaren Energieressourcen als Energieträger zur Stromerzeugung.
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