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Green-Economy.de - Lexikon - Rohstoff
Green-Economy.de Umweltlexikon
Rohstoff
Der Begriff „Rohstoff“ selbst besitzt unterschiedliche Definitionen und lässt sich als Überbegriff für eine Vielzahl verschiedener Materialien bezeichnen. Der Begriff findet Anwendung in verschiedenen Bereichen der Wirtschaft und Umwelt.

Die am weitesten verbreitete Definiton des Begriffs „Rohstoff“ versteht unter einem Rohstoff bzw. unter Rohstoffen natürlich vorkommende Ressourcen, die in ihrer Ursprungsform noch keine „unnatürliche“ Behandlung erfahren haben, abgesehen von der Herauslösung aus ihrer Quelle bzw. der natürlichen Ursprungsform.

Die Bedeutung von Rohstoffen liegt in ihrem sogenannten „Gebrauchswert“, das heißt, dass Rohstoffe nur dann für den Mensch von Nutzen sind, wenn Sie aus der Natur gewonnen werden können und daraufhin entweder direkt konsumiert werden können oder als Arbeitsmittel bzw. Ausgangsmaterial/-stoff für die weitere Verarbeitung und Produktion genutzt werden können. Rohstoffe werden dabei üblicherweise je nach ihren natürlichen Eigenschaften, ihrer Herkunft und ihrem Verwendungszweck für die weitere Bearbeitung in verschiedene Unterkategorien eingeteilt. So werden Rohstoffe beispielsweise nach ihren natürlichen Eigenschaften in das System der sogenannten anorganischen und organischen Rohstoffe eingeteilt. Organische Rohstoffe sind Stoffe aus der belebten Natur, somit handelt es sich beispielsweise bei Pflanzen und Tieren sowie Mikroorganismen um organische Rohstoffe, während Rohstoffe wie etwa das Wasser und die Luft zu den anorganischen Rohstoffen gezählt werden.

Darüber hinaus werden Rohstoffe häufig in erneuerbare und nicht-erneuerbare Ressourcen eingeteilt, fossile Brennstoffe sind beispielsweise nicht-erneuerbare Rohstoffe, während Rohstoffe wie etwa Holz oder Pflanzen als erneuerbar eingestuft werden.

Rohstoffe entstammen verschiedenen Teilbereichen bzw. Sphären der Erdatmosphäre und Erdumgebung, der sogenannten Geosphäre. Rohstoffe, die unmittelbar den verschiedenen Sphären entstammen (beispielsweise pflanzliche und tierische Rohstoffe aus der Biosphäre sowie Fische aus der Hydrosphäre) werden als Primärrohstoffe bezeichnet, Rohstoffe die hingegen beispielsweise durch die Aufbereitung von Abfall- und Endprodukten entstanden sind, werden als Primärrohstoffe bezeichnet.

Rohstoffe spielen bereits seit Beginn der Menschheitsgeschichte eine bedeutende Rolle für die Entwicklung und das Leben der Menschen. Ganze Epochen der Ur- und Frühgeschichte wurden deshalb auch nach dem damals vorherrschenden Rohstoff benannt, so etwa die Stein- und die Bronzezeit. Mit Beginn des 18. Jahrhunderts und der einsetzenden industriellen Revolution wurden immer mehr Rohstoffe entdeckt und dank der wissenschaftlichen Fortschritte im Bereich der Geologie und der Chemie erforscht.

Auch heute spielen Rohstoffe nach wie vor eine sehr wichtige Rolle für den Welthandel. So stellen Rohstoffe heute mehr als ein Drittel der weltweit gehandelten Güter dar. Der Handel mit Rohstoffen wird nicht mehr national und in kleinem Umfang abgewickelt, sondern der Handel erfolgt über große sogenannte Warenterminbörsen, der Transport der meisten Rohstoffe erfolgt heute meist über standardisierte Seewege. Die Rohstoffpreise sind zudem ein wichtiger Indikator für die Beurteilung der globalen Wirtschaftslage. Wichtige Rohstoffbörsen befinden sich etwa in Chicago, New York und London.

Rohstoffe sind somit schon seit Beginn der Menschheitsgeschichte von immenser Bedeutung für das Leben der Menschen, heute stellen sie eine Grundlage der Weltwirtschaft dar. In der letzten Zeit wird der Handel mit Rohstoffen deshalb auch zunehmend zum „Spielball“ von Spekulanten.
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