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Green-Economy.de - Lexikon - Nanotechnologie
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Nanotechnologie
Der Begriff der „Nanotechnologie“ ist ein Sammelbegriff und umfasst als solcher zahlreiche Technologien, die sich mit der Erforschung und Nutzung von Strukturen und Prozessen im Nanometerbereich befassen.

Forschungsgebiete, die sich mit der Erforschung von Technologien und Prozessen im Größenbereich von Einzelatomen bis hin zu 100 Nanometern befassen, werden zur wissenschaftlichen Disziplin der „Nanotechnologie-Forschung“ bzw. kurz „Nanoforschung“ gezählt. Zum Vergleich: Ein menschliches Haar hat einen Durchmesser von etwa 50.000 Nanometern.

Das vorrangige Ziel der Erforschung der Nanotechnologie ist es, Anwendungen innerhalb von Längenskalen zu entwickeln, bei denen die Größe im Wesentlichen die Eigenschaften eines bestimmten Objektes bestimmt. So erhalten bestimmte Körper und Stoffe ab einer gewissen Größe Eigenschaften, die bei nur minimal zunehmender Größe schon nicht mehr gegeben sind. In diesem Zusammenhang spricht man im Bereich der Nanotechnologie von sogenannten „größeninduzierten Funktionalitäten“.

Bei der Erforschung der Nanotechnologie handelt es sich um eine noch relativ „junge“ wissenschaftliche Disziplin, der Amerikaner Richard Feynman gilt aufgrund des im Jahre 1959 von ihm gehaltenen Vortrages „There’s Plenty of Room at the Bottom" als „Vater der Nanoforschung“, der Begriff der Nanotechnologie selbst wurde jedoch erst seit dem Jahre 1974 zunehmend populär.

Auch wenn es sich bei der Nanotechnologie um ein wissenschaftliches Gebiet handelt, welches noch nicht sehr weit erforscht ist, spielt Nanotechnologie für die heutige Wirtschaft bereits eine wichtige Rolle und es existieren bereits zahlreiche Produkte, die im Wesentlichen auf Nanotechnologie basieren. Wichtige Anwendungsfelder der Nanotechnologie sind etwa die Halbleiterproduktion und -entwicklung (die Nutzung von Nanotechnologie beispielsweise zur Herstellung von besseren Computerprozessoren) sowie die Energieumwandlung und -nutzung. Darüber hinaus wird Nanotechnologie verstärkt im medizinischen Bereich eingesetzt, etwa zur Konstruktion von Zerstäubern, die eine sehr feine Verteilung und Zerstäubung von Wirkstoffen gegen Asthma und andere Atemwegserkrankungen ermöglichen.

Die Entwicklung der Nanotechnologie wird weltweit als maßgeblich für die Entwicklung zukunftsträchtiger Technologien und Branchen eingestuft. Deshalb investieren zahlreiche Regierungen verstärkt in die Nanoforschung, um wirtschaftlich für die Zukunft gerüstet zu sein. So hat etwa das deutsche Bundesforschungsministerium eine neue sogenannte "Nano-Initiative“ („Nano-Initiative - Aktionsplan 2010“) vorgestellt und verabschiedet, welcher die Erforschung der Nanotechnologie zu einem vorrangigen Forschungsziel erklärt und gleichzeitig staatliche Subventionen für die Nanotechnologie bereitstellt.

Obgleich die Nanotechnologie zweifellos nahezu unendliche Möglichkeiten für den wissenschaftlichen und damit auch wirtschaftlichen Fortschritt bietet, handelt es sich bei der Nanoforschung auch um eine umstrittene wissenschaftliche Disziplin. Kritiker bemängeln etwa, dass die möglichen gesundheitlichen und ökologischen Risiken der Nanotechnologie noch nicht hinreichend erforscht sind, und dass sich deshalb aus der Nanoforschung ungeahnte Risiken für Mensch und Umwelt ergeben können. Außerdem wird teilweise die mögliche Anwendung von Nanotechnologie für militärische Zwecke kritisiert, da die Nanotechnologie auch neue, verbesserte Möglichkeiten der Rüstung bietet.

Die Nanotechnologie bietet somit zahlreiche Chancen und Möglichkeiten der friedlichen und profitablen Nutzung, dennoch birgt sie auch nicht zu unterschätzende Risiken, die durch die Forschung jedoch aktiv reduziert und vermieden werden können.
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