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Green-Economy.de - Lexikon - Kohlenstoff
Green-Economy.de Umweltlexikon
Kohlenstoff
Kohlenstoff ist eines der wichtigsten chemischen Elemente. Kohlenstoff bildet in seinen verschiedenen Modifikationen eine wichtige Grundlage für das Leben auf der Erde und ist der Menschheit bereits seit Jahrtausenden in seinen verschiedenen Formen bekannt.

Im Periodensystem der Elemente ist Kohlenstoff in der 4. Hauptgruppe, der Gruppe der Nichtmetalle, zu finden. Kohlenstoff besitzt die Fähigkeit zur Bildung von sehr komplexen Molekülen. Von allen bekannten chemischen Elementen besitzt Kohlenstoff die größte Bandbreite an Verbindungen mit anderen Stoffen und/oder Elementen und ist deshalb auch für das Leben auf der Erde von solch immenser Bedeutung.

Kohlenstoff kommt in vielen verschiedenen Formen vor. Kohlenstoff ist in allen Lebewesen der Erde enthalten und ist hierbei, dem Gewicht nach zu urteilen, unmittelbar nach dem Sauerstoff das wichtigste Element. Lebendes Gewebe, beispielsweise auch das des Menschen, setzt sich aus zahlreichen organischen Kohlenstoffverbindungen zusammen.
Kohlenstoff kommt auf der Erde sowohl natürlich in reiner Form, als auch in chemisch gebundener Form vor. Kohlenstoff zählt hierbei nicht zu den häufigsten Elementen.
In Reinform kommt Kohlenstoff als Diamant vor. Diamant findet sich Hauptsächlich im südlichen Afrika (Kongo, Südafrika) sowie in Russland. In Verbindungen kommt Kohlenstoff beispielsweise als Graphit vor, Hauptfundorte von Graphit sind China und Indien.

Weitere Verbindungen die unter anderem aus Kohlenstoff bestehen, sind Kohle, Erdöl und Erdgas. Wichtige Kohlevorkommen befinden sich heute in den USA, in China und in Russland. Bis vor etwa 20 Jahren wurde auch im deutschen Ruhrgebiet noch viel Braun- und Steinkohle abgebaut. Die größten Erdölvorräte befinden sich heute auf der arabischen Halbinsel, ebenso existiert Erdöl im Golf von Mexiko sowie in der Nordsee in britischen und norwegischen Hoheitsgewässern.
Am häufigsten existiert Kohlenstoff in Form von Carbonat-Verbindungen, so bestehen beispielsweise Gebirge aus diesen Carbonat-Verbindungen. Die Dolomiten in Italien bestehen etwa aus diesen Verbindungen des Kohlenstoffs. Kohlenstoff in Form von Diamant ist sehr selten und deshalb auch sehr wertvoll. Diamant ist außerdem das härteste bekannte Metall.

In den letzten Jahren wurde Kohlenstoff vor allem als Verbindung mit Sauerstoff bekannt, begründet durch die anhaltende Diskussion um Klimawandel und Klimaschutz.
Kohlenstoff wird in seinen Sauerstoff-Verbindungen, also als Kohlenmonoxid oder Kohlendioxid, unter anderem für den Treibhauseffekt verantwortlich gemacht, weshalb seit Jahren versucht wird, vor allem die CO2-Emissionen dauerhaft zu reduzieren und somit die Umweltbelastung durch Kohlendioxid zu senken. CO2 entsteht beispielsweise bei der Industrieproduktion, ist jedoch selbst nicht toxisch. Kohlenmonoxid hingegen ist ein toxisches, geruch- und farbloses Gas, welches bei erhöhter Konzentration zu gesundheitlichen Beeinträchtigungen führen kann, bei einem Konzentrationsanteil von über 50 % der Atemluft führt Kohlenmonoxid innerhalb von 30 bis 60 Minuten zu einer tödlichen Vergiftung.
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