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Green-Economy.de - Lexikon - Abgase
Green-Economy.de Umweltlexikon
Abgase
Der Begriff „Abgase“ umfasst allgemeinhin die bei Stoffumwandlungsprozessen anfallenden, gasförmigen und in der Regel nicht mehr nutzbaren und auch nicht zur Wiederaufbereitung geeigneten Abfallprodukte.

Im allgemeinen Sprachgebrauch werden mit dem Begriff Abgase meist Abfallprodukte bezeichnet, die bei einer Verbrennung entstehen. Teilweise werden diese Verbrennungsabgase auch einfach als „Rauch“ bezeichnet, beispielsweise wenn diese bei einem bewusst oder unabsichtlich herbeigeführten Feuer oder Brand entstehen.

Abgase verunreinigen dabei die Atemluft in nicht unerheblichem Maße, was die Lebensqualität von Menschen und Tieren dauerhaft beeinträchtigen kann. Deshalb gibt es in Deutschland und in der Europäischen Union auch verschiedene Abgas-Immissionsgesetze, die eine Abgasreinigung, -filterung oder -verminderung vorschreiben.

Abgase werden per Definition als sogenannte „luftfremde Stoffe“ betrachtet, auch wenn sie häufig in großem Maße in der Atemluft enthalten sind. In den letzten Jahrzehnten ist die weltweite Umweltbelastung durch Abgase zwar zurückgegangen, vor allem durch ein wachsendes Umweltbewusstsein der Bevölkerung sowie durch verbindliche internationale Klimaschutzabkommen, dennoch stellen Abgase vor allem in den sogenannten Schwellenländern wie China, Brasilien und Russland auch heute noch ein ernstzunehmendes Problem dar. In einzelnen Regionen Asiens (beispielsweise in Tokio sowie im Nordwesten Chinas) ist die lokale Umweltbelastung und Luftverschmutzung durch Abgase jedoch nach wie vor so hoch, dass dort schon das bloße Herumlaufen ohne Atemmaske zum unkalkulierbaren Gesundheitsrisiko werden kann. So müssen sich beispielsweise Verkehrspolizisten in Tokio nach jeder 12-Stunden-Schicht einer 2-stündigen Sauerstoffbehandlung bzw. -kur unterziehen, um bleibende Gesundheitsschäden zu vermeiden.

Abgase werden je nach Schadstoffgehalt und Zusammensetzung in unterschiedliche Gruppen eingeteilt. Die wichtigsten und bekanntesten Abgase sind in diesem Zusammenhang Kohlenstoffdioxid, ein Gas, was maßgeblich für die globale Erwärmung verantwortlich gemacht wird sowie Schwefeloxide und Stickstoffoxide, die beide gleichermaßen die Entstehung von sogenanntem saurem Regen begünstigen. Saurer Regen kann weite Flächen einer Region oder eines Landes nachhaltig schädigen, vor allem weil saurer Regen die landwirtschaftliche Nutzbarkeit von Ackerflächen einschränkt. Dies hängt damit zusammen, dass saurer Regen die Qualität des Bodens langfristig zum Negativen beeinflusst.

Abgase entstehen vor allem durch die Nutzung von Diesel- und Benzinmotoren in Kraftfahrzeugen sowie durch die industrielle Produktion von Waren und die industrielle Aufbereitung natürlicher Rohstoffe (wie etwa Kohle oder Erdöl).

Seit Beginn der 70er Jahre wird vor allem in Europa massiv an der Reduzierung und Filterung von schädlichen Abgasen gearbeitet, die Möglichkeiten dieser Maßnahmen sind jedoch begrenzt, vor allem weil beispielsweise China heute das Wirtschaftswachstum als höherwertiger betrachtet als den Umweltschutz und die Abgasreduzierung.

Umwelt- und Gesundheitsbelastungen durch Abgase lassen sich deshalb ohne international verbindliche Vorgaben auch nur schwer reduzieren, obgleich dies, insbesondere auch im Hinblick auf die globale Erwärmung, gerade im 21. Jahrhundert dringend nötig wäre.
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